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30 octobre 2014 4 30 /10 /octobre /2014 16:42

http://blogs.weta.org/boundarystones/sites/blogs.weta.org.boundarystones/files/Mary%20Custis%20Lee%201914%20LOC.jpg

(Mary Curtis Lee en 1914)

 

L'insolite du jour nous vient des Etats-Unis.

Le 13 juin 1902, une vieille femme blanche de 67 ans, accompagnée d'une domestique noire et de lourds bagages, monte dans un tramway d'Alexandria et s'installe dans le compartiment réservé aux personnes de couleurs.

Invitée par deux fois, par le chauffeur, à gagner les places réservées aux blancs, puisqu'une récente loi impose la ségrégation raciale dans les transports en commun de Virginie, elle refuse catégoriquement et est arrêtée quelques stations plus loin.

Cet incident n'aurait pourtant rien que de très banal - il valut à la vieille femme en question d'être condamnée à payer une amende -, si elle ne s'était appelée Mary Curtis Lee et n'avait été l'une des filles du célèbre général confédéré Robert Edward Lee, ce qui lui donna une certaine audience au point qu'elle reçut ensuite des lettres de félicitations pour son geste qui fut interprété par certains comme une prise de position contre la ségrégation raciale.

Pourtant, encore aujourd'hui, on ne sait pas quelles furent les raisons qui ont motivé son geste car l'intéressée ne s'est jamais vraiment expliquée à ce sujet: Méconnaissance des lois, comme il a été dit à l'époque ? Habitude de voyager avec sa domestique ? Volonté de ne pas gêner les autres avec ses encombrants bagages ou volonté de défier la loi ?

Peut-être un peu de tout cela à la fois. Une de ses biographes évoque aussi une hypothèse fort valable, l'idée que la vieille femme ayant l'habitude de vivre au milieu des noirs comme aux temps de l'esclavage a préféré ignorer une loi qui dérangeait ses habitudes, tout simplement.

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Published by instantdinstants - dans Les insolites
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